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5Gとは?4Gとの違いは?簡単に説明!

「5Gってよく聞くけどつまりなに?」

「4Gと何が違うの?」

最近よく目にする"5G"というワード。通信の高速化や、データの大容量化によって日常生活や企業の活動が大きく変わっていくだろうという期待がされています。

しかし、細かいことについてよく知らない人もいるのではないでしょうか?

従来の4G と比べていったい何が違うのか。どんなメリットがあるのか。具体的に5Gとは何なのか。

この記事では、5Gについての解説を簡単にご紹介して行きたいと思います。

5Gとは?通信の歴史について

5Gとは、「第5世代(5th Generation)セルラーテクノロジー」の略称で、「第5代移動通信システム」とも呼ばれます。

第5世代というように、これまでに第1世代から、現在まで第4世代までありました。その歴史を簡単に振り返っていきましょう。

1G(第1世代)

まず第1世代と呼ばれる1Gは、1970年代後半〜1980年代後半にかけて登場したセルラー式のアナログ無線電話からスタートしました。

まさに携帯電話の始祖とも呼ぶべきアイテムですね。ここからおよそ40年かけて携帯電話の歴史が繰り広げられていくのです。

2G(第2世代)

1990年代に2Gの参入により、通信がアナログ方式からデジタルに移行し、90年代後半になるとインターネットへの接続が可能になりました。

iモードのサービスがスタートし、着メロの設定ができるようになったのもこの世代からです。携帯電話のあり方が話すためだけではなく、個人が自由に使うためのものへと進化していきました。

3G(第3世代)

2000年代に突入すると通信の高速化が可能になりました。3Gの導入によって、私たちがパソコンで動画を見るのに事欠かない通信スピードがうまれ、ストレスなくインターネットが使えるようになります。

携帯とインターネットが一体化し、大容量のデータ通信も可能になったことから、テレビ電話や画像・動画配信サービスも始まり、携帯電話の利便性が高くなっていきました。

2007年にはスマートフォンが登場し、現在の私たちが当たり前のように使っている携帯のあり方が次第に確立されていったのです。

4G(第4世代)

2010年代、LTEという通信の高速化技術とスマートフォンの登場により、私達の生活やビジネスの形が少しずつ変化していきます。4GとはLTEを含めた高速通信規格を総称した呼び方です。

ちなみにLTEとは「Long Term Evolution」の略称で、高速通信規格の一つです。これらの登場で、最も重要視されたのは「高速・大容量」「低遅延」「多接続」でした。

4Gによってスマートフォンが多くの場面で活躍するようになり、今では私たちの生活には必要不可欠となりましたが、5Gの普及によって先程の3点はさらに向上します。

そしてスマートフォンに限らず、あらゆる端末がアプリなどのシステムとつながることによって、私たちの生活の質がより良いものとなっていくことが期待されているのです。

4Gと5Gの違いは?

4Gと5Gの違いは通信速さだけではありません。5Gには大きな特徴が3つあります。

まず「超高速・大容量通信」、これは通信の速さの変化ですが、今までの4Gの100倍速くなると言われています。通信できる容量が格段に大きくなるため、4Gで発生していた動画のダウンロード時間の長さやテレビ電話で途切れ途切れになっていた現象が解消されるようになります。

次に「超低遅延」です。これはデータの送受信に発生する時間が短くなることを指します。4Gは、送信されたデータ(音声や画像)が基地局に届くまでに1/100秒のタイムラグが発生しますが、5Gになると1/1,000秒という10分の1以下にまで差が縮まります。

最後に「多数同時接続」です。4Gによってスマートフォンはより利便性が高くなり、私たちの生活に多くの影響を与えてくれました。5Gではスマートフォンに限定せず、IoT化の発展に伴って多くの電子機器の同時接続に大きな役割を担ってくれると期待されています。

5Gによってもたらされる変化

先述の5Gの3つの特徴によって、今後以下の技術、産業は大きく発展することが期待されています。

  • 自動車の自動運転化
  • IoT化による生活の質の向上
  • 遠隔診療、遠隔手術の実現
  • ICT教材を用いることいよる教育格差の解消

特に遠隔操作による自動車の自動運転が私たちの生活に普及されれば、悲しい交通事故のない世界が来ると信じられています。

また、IoT化が進むことで、スマート農業の実現も考えられています。手作業の多い農業が今後自動的に行えるようになれば人手不足の解消と共に、より安全安心な信頼性の高い作物が私たちの食卓に並ぶようになります。

まとめ

最近どこでも聞くようになった「5G」。

これの普及によってこれまでの私たちの生活はさらに豊かになることが期待されています。新しい形の娯楽や、安全で快適な生活ができるようになるでしょう。

5Gによって私たちの生活や働き方がどのように変化していくのか、とても楽しみですね。

〈文/小林 玲実〉

                             

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